Elvis | Itineraries of taste

Elvis

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Elvis Presleys erste Liebe war seine hingebungsvolle Mutter, Gladys. Aber seine zweite war sicherlich die Erdnussbutter, die sie ihm dick auf seine Cracker strich, sobald er keinen Brei aus Dosenerbsen und Maisbrot mehr aß, den er als Kleinkind bekommen hatte. Als sein Onkel Vester zu Besuch kam und vorgab, auf Erdnussbutter-Jagd zu sein, wurde Elvis hysterisch und zog schnell einen Stuhl an den Schrank, um das Glas zu verstecken.

Es war der Beginn der Leidenschaft und Verletzlichkeit, die Elvis bei einer ganzen Generation von Amerikanern beliebt machen sollte. Fasziniert vom rohen Sex-Appeal des mageren jungen Hüftenschwingers der 1950er Jahre, konnten viele nachempfinden, wie er darum kämpfte, seinen wachsenden Taillenumfang in den 1960er Jahren in den Griff zu bekommen. Millionen hatten sich vor dem Fernseher versammelt, um das schlanke, gebräunte Charisma, das er bei seinem glitzernden Comeback Special 1968 verströmte, zu bewundern. Tief betroffen von der Ermordung von Martin Luther King in jenem Jahr, wollte Elvis seinen Fans eine Botschaft der Rassenharmonie und Hoffnung geben. Weil sein Manager, Colonel Parker, ihn seit 1961 davon abgehalten hatte, live aufzutreten, war eine der Sensationen der Show, die Freude und Überraschung des 33-jährigen Elvis zu sehen, als er seine eigenen Kräfte wiederentdeckte.

Elvis Großeltern waren Farmpächter. Erdnüsse waren zu dieser Zeit eine wichtige Eiweißquelle in der Ernährung der armen Leute in Mississippi und dienten als Ergänzung zu Brot, Schmalz und Gemüse. Fleisch war ein Luxus. Die seltenen Gelegenheiten, als Gladys Mann, Vernon, es nach Hause brachte, waren ein Genuss. Aber solche Köstlichkeiten verschwanden vom Tisch, als Vernon eine dreijährige Haftstrafe für die Fälschung eines Schecks verbüßte, so dass Gladys und ihr Sohn endlose Wochen lang von Grütze und Schmelzkäse leben mussten. Der Junge entwickelte einen bodenlosen Appetit auf Essen, Musik und Aufmerksamkeit.

In der Öffentlichkeit bekam er alle drei erstmals in der lokalen fundamentalistischen Kirche, wo Prediger und Gemeinde gleichermaßen in den Gängen sprangen, um den Teufel abzuschütteln (er behauptete, dass er hier seine berühmten Hüftbewegungen gelernt hatte). Bei Picknicks gab es Götterspeise und traumhafte Desserts.

In der Schule hatte Elvis selten das Geld für die Erdnussbutter-Sandwiches, nach denen er sich in der Kantine sehnte. Ist es ein Wunder, dass er, als er der weltweit reichste Selfmade-Teenager wurde, über die Stränge schlug? Er bat seine Momma, zwei gehäufte Teelöffel Erdnussbutter mit einer halben reifen Banane zu Brei zerdrücken, zwischen zwei Scheiben Weißbrot zu streichen und mit zwei Esslöffeln Margarine zu braten. Es musste braun werden. Das Wort „verbrannt“ war ein großes Lob von Elvis. „Das ist verbrannt, Mann!“, sagte er als Reaktion auf einen gut gekochten Burger oder ein großartiges Lied.

Und Elvis wusste, wie man einen großartigen Song aussucht. Dabei wehrte er sich gegen den kommerziellen Druck vom Management, wenn er spürte, dass er richtig lag. In einem Interview erinnerte Priscilla Presley kürzlich daran, wie er auf die Aufzeichnung des glorreichen In the Ghetto bestand, obwohl ihm Colonel Parker geraten hatte, sich nie in der Politik zu engagieren. Er sagte: „Es ist nicht dein Genre, du möchtest kein Sänger von Botschaften sein“, erinnerte sich Priscilla. „Aber Elvis setzte sich durch – und schauen Sie, was passiert ist.“

Er aß Gladys Erdnussbutter- und Bananen-Sandwiches warm, mit Messer und Gabel (später nahm er wegen einer Keimphobie sein eigenes Besteck in die Häuser anderer Leute mit). Einmal ernährte er sich sieben Wochen lang von diesem Snack. Aber seine eigenen Bratversuche waren nicht immer so erfolgreich. Als die Country-Sängerin June Carter den jungen Elvis einlud, sie zu besuchen, sollte er jemals nach Nashville kommen, nahm er sie beim Wort. Da sie nicht zu Hause war, brach er ein und versuchte, Speck und Eier für sich und seinen Freund Red West zu machen. Aber am Ende schmolz er Carters kostbare Zierkupferpfannen auf dem Herd. Ihr erster Mann (Spelunken-Sänger Carl Smith) weckte die Jungs später, indem er mit einer Schrotflinte vor ihrem Gesicht wedelte, kochte ihnen dann aber ein zweites Frühstück: Elvis Charme war schwer zu widerstehen.

Elvis präsentierte Carter danach die Stimme ihres zweiten Mannes, Johnny Cash, und spielte ihr seine Platten auf einer Jukebox vor: „Cash braucht nicht einmal einen Muskel zu bewegen“, sagte er ihr mit unverhohlenem Neid: „Er steht nur da und singt.“ Es gab noch andere Unterschiede:  Elvis mochte seine Erdnussbutter weich, Cash bevorzugte sie knusprig.

Ruhm und Geld änderten Elvis Geschmack nur wenig: Er aß einfach King-Size-Portionen seiner Lieblingsgerichte aus der Kindheit. In Graceland hatte er einen Mixer für seine Mutter an jedem Ende der Theke in der Küche angebracht. Nach dem Tod von Gladys biss sich ihr Sohn durch seinen Kummer. Als ihn die Army nach Deutschland schickte, nahm er seine Großmutter mit, damit sie für ihn kochte. Mit 24 verliebte er sich in die vierzehnjährige Priscilla Beaulieu. Als sie acht Jahre später in Vegas heirateten (wo er acht Deluxe-Cheeseburger auf einmal verdrücken konnte), feierten sie mit einer massiven sechsstöckigen Hochzeitstorte mit rosa Rosen – zu einem Preis von angeblich $ 3.200.

Wieder zu Hause in Graceland, lag er in seinem mit Juwelen besetzten Morgenmantel im Bett und beobachtete über Videoüberwachungsanlage, wie seine Mahlzeiten vorbereitet wurden. Er bestellte „Frühstück“ (in der Regel ein Omelett aus sechs Eiern, ein Pfund Speck, sechs Buttermilchbrötchen und eine Packung Eskimo Pie Eisriegel) zu allen Tages- und Nachtstunden. Er trank aus Gläsern, die groß genug für mehrere Dosen Cola waren, und naschte Chips und Schokoriegel – das schnelle Essen, das so sehr ein Teil der amerikanischen Teenager-Revolution war, wie die schnelle Musik, die er ihnen verkaufte. Vielleicht als Ausgleich schlemmte Elvis in der Nacht Obst. Die Bananen, die er in seine kalorienreichen Sandwiches steckte, waren auch ein Teil seiner häufigen Crash-Diäten.

In ihrer Biographie aus dem Jahr 2003 schließt Bobbie Ann Mason, dass Elvis Publikum ihn letzten Endes „lebendig verschlang“. Fünfzigtausend Fans tauchten 1977 nach seinem Tod im Alter von 44 Jahren in Graceland auf. Obwohl viele gerne glauben, dass das letzte Abendmahl des King ein Erdnussbutter- und Bananen-Sandwich war, genoss er tatsächlich einen letzten Snack aus Pfirsich-Eis mit sechs Chips Ahoy-Keksen. Sein Haar mag unter der dicken, schwarzen Farbe weiß geworden sein, aber das Schleckermaul seiner Teenager-Jahre verlor er nie.

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