*

Pommes Granny Smith

En 1868, en rentrant du marché de Sydney, l'arboricultrice d’origine britannique Maria Ann Smith jeta quelques trognons de pommes dans son compost. Un jeune plant ne tarda pas à commencer à pousser, qu’elle nourrit. Lorsque le petit arbre donna enfin des fruits, leur goût doux et juteux malgré leur peau verte, vive et lustrée plut immédiatement à tous ceux qui eurent l’occasion de les goûter. La variété Granny Smith, désormais mondialement connue, venait de faire son apparition.

 

Née à Peasmarsh, dans le Sussex anglais, en 1799, Maria Ann Smith émigra en Nouvelle-Galles-du-Sud, en Australie, en 1838. Son mari Thomas y trouva du travail près de Ryde (actuelle banlieue de Sydney), dans une région réputée pour la culture des fruits. Le couple acheta un lopin de terre d'une dizaine d'hectares, sur lequel ils cultivèrent des fruits qu'ils vendaient sur le marché de Sydney, où les tartes de Maria Ann connurent un franc succès.

 

À cette époque, la présence de pommiers était encore assez récente en Australie. Le capitaine Arthur Phillip aurait planté un des tout premiers spécimens à Port Jackson, ancien nom de Sydney, en 1788. On dit que c’est le capitaine William Bligh qui l’introduisit en Tasmanie cette même année, alors qu’il mouillait son navire, le célèbre Bounty, à Adventure Bay. Le botaniste du navire, le Dr Nelson, planta trois semis de pomme et plusieurs pépins, et des pommiers poussèrent. La Tasmanie devint connue sous le nom « d’île des Pommes ». Encore aujourd’hui, la culture de ce fruit est une tradition là-bas, principalement dans le district de Huon dans le Sud. On y produit désormais du cidre.

 

La Granny Smith, considérée comme un croisement entre la pomme australienne et une pomme sauvage (ce qui explique sa peau lustrée et sa capacité de conservation pendant une longue période), devint rapidement populaire (initialement sous le nom de « semi de Smith »). Sa culture se répandit en Australie et au-delà grâce à sa capacité à être transportée sur de longues distances sans altérer son goût. En 1975, ce fruit vert brillant représentait plus de 40 % des cultures de pommes en Australie.

 

Aujourd'hui, elle pousse dans des climats chauds. Avec sa peau fine et son tempérament facile, elle est tout simplement devenue un synonyme de « pomme » dans les corbeilles à fruits du monde entier. Chaque mois d'octobre, le Granny Smith Festival attire plus de 80 000 personnes à Eastwood, le quartier où vivait Maria Ann Smith à Ryde.

 

La Granny Smith a également conquis le cœur et l'imagination d'artistes et de musiciens. En 1966, le peintre belge René Magritte, pour qui ce fruit était une sorte de muse, peint une Granny Smith verte croquante au-dessus de laquelle il griffonna « Au revoir », allusion indirecte au Jardin d'Éden. Le musicien Paul McCartney acquit ce tableau l’année suivante, par l’intermédiaire du marchand d'art Robert Fraser.

 

Le membre des Beatles raconta : « Un jour, il apporta cette peinture chez moi. Il y avait juste écrit "Au revoir" au-dessus de cette magnifique pomme verte. Cette grosse pomme verte, que je possède toujours, a servi d'inspiration pour le logo. ». La nouvelle compagnie des Beatles, appelée Apple Corps pour le jeu de mots, était née. Sur les albums du groupe figurait la photo d'une Granny Smith au centre, dont l'intérieur était exposé du côté du B.

 

Croquante, avec une pointe d’acidité en bouche au premier abord, mais juteuse et douce par la suite, la Granny Smith est excellente à déguster. Et ce n’est pas tout, sa bonne tenue à la cuisson et son équilibre aigre-doux qui se marie bien avec une pâte croustillante ou dans la garniture d'un crumble, en ont surtout fait l’ingrédient idéal pour réaliser des tartes aux pommes. Mamie Smith (Granny Smith en anglais) aurait approuvé l'idée.

Autres voyages

Goûtez d’un coup d’oeil

Nous vous conseillons aussi

CONTACTEZ-NOUS

Sign in with
Sign in with your email address
Don't have an account
Country
FRANCE
Site Language: Français
Select Country
asia
Australia
Belgium
Canada
Chile
Denmark
France
Germany
Italy
Peru
Spain
Switzerland
Uk
USA